Brando Benifei è un giovanissimo del Partito Democratico ormai alla seconda legislatura nel Parlamento europeo, è stato eletto capodelegazione del PD al Parlamento europeo dal 22 luglio 2019. È anche il parlamentare più giovane della delegazione italiana del gruppo Socialisti e Democratici.

Brando dalle ultime attività social notiamo che lei è davvero attivo politicamente: era presente a Torino al congresso dei Giovani Democratici Piemonte, a Narni per la campagna elettorale per le regionali in Umbria ed è appena rientrato da Taiwan per una visita istituzionale. Com’è andata a Taiwan e di che cosa si è occupato?

«Noi come parlamentari europei abbiamo a disposizione alcune settimane “verdi”, cioè senza attività parlamentare, da poter dedicare ad attività sul territorio o internazionali o anche per riposarci. Nel mio caso nell’unica prevista quest’anno ho scelto di partecipare alla visita organizzata dalla nostra delegazione UE a Taiwan. Una delegazione informale perché Taiwan non è uno stato riconosciuto dall’UE e i Paesi membri perché, come noto, è uno stato che ha un contenzioso sulla sua stessa esistenza con la Repubblica Popolare Cinese. 

Attraverso il Parlamento europeo possiamo visitare questo paese per conoscere le organizzazioni politiche parlamentari, il parlamento e il suo governo e la società civile. Lo scopo è quello di favorire una comprensione reciproca e uno scambio di informazioni. Uno dei temi discussi è stato quello dei futuri accordi commerciali con la Cina continentale, sull’avanzamento eventuale di questi in cooperazione con l’UE e anche con Taiwan. 

C’è ovviamente un dibattito in corso riguardo ad alcune tensioni per la natura politica di Taiwan: non riconosciuto come stato indipendente ma con una situazione di fatto; analoga al Kosovo non riconosciuto dalla Spagna mentre per altri Paesi europei si. La realtà taiwanese osserva attentamente le recenti pressioni politiche su Hong Kong, come vediamo dalle proteste, che gode di una speciale autonomia all’interno della Repubblica Popolare Cinese. Non sappiamo se a Taiwan manterranno sempre lo status quo oppure se c’è da aspettarsi un’involuzione aggressiva militare cinese o un tentativo di isolamento. 

Quindi un paese interessante che fino agli anni 80 viveva sotto l’autorità militare e che dopo la fine della guerra fredda è progredito verso un sistema democratico pluripartitico con magistratura autonoma e una stampa libera. È l’unico paese asiatico che riconosce i matrimoni omosessuali, dove c’è libertà di organizzazione sindacale e quindi anche un mondo di organizzazioni giovanili attive attente alle attività di partecipazione democratica e di formazione politica.

Il modello democratico taiwanese è circondato da paesi con forme di governo autoritarie o in cui la democrazia si sta deteriorando; penso alle Filippine di Duterte che governa con metodi sanguinari, violenti e autoritari. Taiwan ha un’industria tecnologica e dell’innovazione forte ed è quindi molto interessante la cooperazione scientifica, culturale e economica sviluppata con l’UE. Questo era uno degli obiettivi dell’incontro e che ci ha permesso di approfondire i rapporti. E io che sono appassionato al tema dello sviluppo della società civile ho preso contatti con alcune organizzazioni giovanili studentesche con cui abbiamo fatto diverse discussioni, anche per portarle in attività qui in Europa».

Siamo in un periodo davvero denso di aperte sfide internazionali. Partendo temporalmente da gennaio 2019 solo per indicarne qualcuna abbiamo: Maduro e Guaidò in Venezuela; Francia e Italia in Libia; tensioni commerciali USA; Turchia in Siria contro i curdi. Tutte questioni di cui lei stesso si è occupato, tra l’altro in alcuni casi rivolgendosi a un’aula semi deserta. Viene spontaneo chiedersi se è l’Europa di fronte a queste questioni si riconferma un gigante economico e nano politico o se in realtà i suoi sforzi sono poco visibili?

«Intanto una postilla sull’aula: spesso è poco affollata perché il meccanismo dei lavori, che è discutibile e riformabile, attualmente prevede moltissime riunioni di commissioni, gruppi di lavoro, di negoziati sui file delle leggi e incontri che si svolgono in parallelo della plenaria. Tranne che per alcune sedute particolarmente fondamentali in realtà i dibattiti in generale sono seguiti da coloro che seguono l’argomento e che vogliono intervenire e quindi capita spesso che in aula ci siano meno partecipanti. Non è una bellissima immagine ma ha un motivo. Stiamo discutendo sulla riorganizzazione del metodo delle attività per ridurre questa incidenza.

Sicuramente l’UE è un gigante economico e un abbastanza nano politico. La politica estera comune dell’Unione rientra in uno schema di unanimità fra gli Stati membri. Federica Mogherini ha potuto svolgere un ruolo importante, oggi purtroppo altamente fragilizzato dagli ultimi eventi ma che per molti anni è stato molto solido. Basti pensare al completamento e il mantenimento in piedi dell’accordo sul nucleare iraniano. In questo caso è stato fatto un comune lavoro di negoziazione diplomatico. Quello dell’alto rappresentante è stato un mandato denso. 

In generale l’Unione ci appare spesso molto frammentata, divisa tra interessi nazionali contrapposti e dove una sintesi comune è difficoltosa quando invece oggi si richiede unanimità di vedute per poter prendere delle posizioni comuni. Quello di rivedere il metodo decisionale dell’Unione sulla politica estera sarà un tema di discussione per i prossimi anni.

Sarà utile magari costruire alleanze variabili, delle strutture di integrazione rafforzata con alcuni paesi su alcuni temi che hanno un’attinenza con la politica estera. Può essere sul tema migratorio come su quello della difesa. Io credo che sia importante immaginare formazioni differenziate perché forse con tutti e 28/27 non si riesce a fare tutto. Si può immaginare una differenziazione che può essere un passaggio verso una politica estera comune decisa meno farraginosa meno lenta e difficoltosa di come è oggi.

Aggiungo che oggi attraverso alcuni strumenti di politica collaterale alla politica estera l’UE fa già una sua politica estera comune parallela. Ne è un esempio la politica commerciale che fa l’UE. La politica commerciale è pienamente comunitaria e in mano agli organismi dell’UE. Non c’è più oggi la possibilità per gli Stati membri singolarmente di fare accordi commerciali da soli, e questo spostamento sul piano comunitario della competenza a trattare la politica commerciale ha provocato alcune conseguenze.

Adesso il Parlamento europeo è un codecisore, cioè oltre ad avere una decisione a maggioranza sull’argomento commerciale e avere questa competenza trasferita a livello comunitario, il Parlamento europeo è un codecisore. 

Cosa porta a questo? Riporto la mia esperienza diretta nella scorsa legislatura: sono stato relatore dell’accordo commerciale con l’Uzbekistan sul cotone. Con paesi di media o piccola caratura internazionale come l’Uzbekistan, paese di media rilevanza, l’UE quando è unita fa sentire molto la sua forza commerciale e con questa può perseguire obiettivi politici. 

I governi europei volevano sorvolare un po’ sul tema del lavoro minorile per la raccolta del cotone, molto diffuso in Uzbekistan, su cui il Parlamento europeo ha imposto uno stop all’accordo fintanto che non ci fosse una soluzione. Dopo che il Parlamento europeo ha bloccato per 3 anni con questa motivazione l’accordo è stato fatto un lavoro con: noi del Parlamento europeo e la Commissione, con la supervisione dell’ONU e dell’Organizzazione internazionale del lavoro. 

Sono state fatte operazioni di monitoraggio, io stesso sono stato in Uzbekistan, dove abbiamo perseguito e ottenuto con risultato misurabili, la eradicazione con quasi cancellazione del lavoro minorile in quel paese. Questo è stato possibile attraverso il meccanismo di “carota e bastone”, realizzato con l’utilizzo della competenza esclusiva comunitaria sul fronte della politica commerciale.

Abbiamo quindi perseguito una politica di diritti di lavoro; dei diritti umani e diritti dell’infanzia attraverso competenze politiche commerciali, dove c’è una maggior forza dell’azione comune tra i Paesi membri rispetto alla politica estera su cui in generale prevalgono limiti procedurali e di interesse rispetto a paesi, più restii a una vera condivisione, che in parte è comprensibile.

In fondo la politica estera di paesi come la Finlandia e Cipro e Portogallo si può capire che sia diversa, quando si parla della Russia, della Turchia o sud-america. Ovviamente per le loro specifiche storie, ed è chiaro che questo ha un peso che non si può cancellare in maniera ingenua. Dicendo: “dovremmo avere una politica estera comune” si fa un lavoro di approssimazione che non tiene conto che, probabilmente, servono dei compromessi.

Ma non si può neppure lasciare le cose come stanno oggi, dove indubbiamente la politica estera comune vive una situazione di stallo quando capita di fare alcune scelte di grande politica. L’UE in Siria è stata la più tempestiva riguardo agli aiuti umanitari e ma sulla capacità di dare una risposta per ricostruire il paese e le sue istituzioni ha avuto un ruolo ancillare, rispetto a USA, Iran, Turchia e Russia, arrivando in ritardo».

Pensando alle ultime vicende politiche europee che coinvolgono i suoi cittadini, dai gilet gialli in Francia, la Brexit, i sentimenti indipendentisti di Scozia e Catalogna o la fiducia nell’uomo forte (Salvini, Orban). Il filo conduttore che lega questi fenomeni è il sovranismo. Fatta eccezione per alcune frange dei movimenti indipendentisti, tutti questi sono polarizzati in senso opposto all’Europa. Come pensa che debba muoversi l’europa per far fronte a questo fenomeno e come lo sta affrontando adesso?

«Io penso si debba fare una pulizia lessicale secondo me il sovranismo è un termine fuorviante. La sovranità nazionale oggi è indubbiamente erosa dai fenomeni di globalizzazione, la trasformazione del mondo intorno a noi e della crescita di grandi paesi continente. Una situazione che noi vediamo evolvere in questi anni in maniera rapida che ha portato verso lo sviluppo di una finanza difficile da regolare, una evasione fiscale transnazionale sempre più complessa da affrontare e a fenomeni come cambiamento climatico e le grandi migrazioni. 

Tutte queste cose hanno portato a un’effettiva erosione della sovranità nazionale e alla conseguente difficoltà per gli Stati nazione europei, piccoli medi rispetto al globo, di elaborare una risposta all’altezza della dimensione dei problemi.  

Con una UE con bilancio modesto e con un deficit di capacità decisionale sulla fiscalità e sulla politica estera ci ritroviamo a fenomeni di questo tipo. Abbiamo poi una risposta sbagliata dei “sovranisti” che non coltivano una vera ambizione per la costruzione di sovranità, che è una cosa positiva, ma si tratta di una vecchia risposta nazionalista. Illudendoci sul fatto che nel mondo, com’è oggi, questa risposta possa riuscire a dare una scossa per un recupero di sovranità.

Un’impostazione del tipo “noi ci chiudiamo, stiamo per i fatti nostri, stiamo chiusi per riuscire a recuperare così la capacità di intervento dove oggi siamo scoperti” è in realtà un’illusione e una romantica immaginazione di un mondo che non esiste e che si possa difendere dalle cose chiudendosi.

Serve invece costruire una vera sovranità democratica più forte, che oggi è fragile, perché l’UE fa fatica sui diversi fronti già citati ad avere uno sguardo di orizzonte di medio termine. Ne abbiamo bisogno perché questa è l’unica possibilità per dare una risposta vera ai problemi reali che ci sono nel gestire un mondo sempre più complesso e per fronteggiare le disuguaglianze che sono esplose negli ultimi 10 anni di crisi economica sociale democratica in Europa. 

L’UE e il suo progetto com’è oggi è arrivato a un esaurimento di funzione ma la risposta non può essere lo smantellamento dell’integrazione che adesso c’è, serve farla salire di livello, di forza e sviluppo attraverso un rafforzamento dell’integrazione comunitaria, ovviamente attraverso una maggiore democratizzazione dei processi. 

Io credo che questa sia una risposta sensata e che può dare concretezza alla ricerca di un’identità e risposte di senso che ci sono dietro la deriva nazionalista. Abbiamo bisogno di appassionare le persone a un progetto che dia un senso e una appartenenza.

Lo stato nazione come lo conosciamo, messo da solo rischia di apparire oggi come una cosa di cui non ci si riesca più a fidare. Come un’entità che si difende in maniera semplicistica e romantica ma senza poi sapere e capire come ridargli un senso vero per difendere le persone e dare loro protezione. 

Oggi bisogna dimostrare che stando insieme in maniera convinta con più forza si può dare una risposta a questi bisogni attraverso una costruzione comune. Una federazione. Io sono molto netto e penso che serva una federazione europea. Una federazione leggera, diversa da altri progetti federali conosciuti nella storia.

Abbiamo bisogno della costruzione di un’organizzazione dove sui grandi temi e questioni si apra davvero a un fronte comune per stare all’altezza delle sfide e dei contesti che oggi abbiamo nel mondo. Dobbiamo difendere questo modello unico europeo, unico, della congiunzione di democrazia e stato sociale. 

Non lo abbiamo da nessun’altra parte nel mondo e io credo che, nonostante i suoi acciacchi e limiti sul fronte democratico e stato sociale, valga comunque la pena che sia difeso nei suoi principi, che oggi sono minoritari ormai nel mondo. Siamo in una situazione in cui questo modello è sotto attacco da altri modelli politici, sociali, politici e economici diversi dal nostro e in aperta competizione come quello della Cina, USA, Russia. 

Oggi serve ritrovare una forza per difendere questo modello. Credo sia qualcosa di cui non dico andare fieri, che non vuol dire niente, ma di cui non dobbiamo dimenticarci che non è scontato nel resto del mondo».

L’ex segretario Matteo Renzi ha lasciato il partito democratico parlando di “Scissione Consensuale”. Questo nuovo soggetto ITALIA VIVA è un progetto aperto alle nuove generazioni, lei che idea si è fatto? Glielo chiedo perché sembra un partito che ambisce ad attrarre nuovi giovani e lei sembrerebbe un target potenziale.

«Io penso che Renzi abbia sbagliato anche perché ha consumato una reputazione positiva che aveva anche nel mondo progressista europeo. Era considerato un leader che, seppur con tante contraddizioni e limiti discutibili, aveva fatto battaglie in Europa per politiche umane, economiche, vicine alle ragioni della crescita sviluppo ed equità. 

Godeva di una buona reputazione anche nel mondo della sinistra europea, dove invece questa rottura è apparsa come la volontà di indebolire per ragioni di egoismo personale il governo che aveva mandato via Salvini e aveva aperto la speranza di un ruolo utile dell’Italia forte in Europa per riformare l’UE e dare una spinta verso una direzione giusta. 

Nessuno capisce bene cosa sia Italia Viva se non un veicolo oggi di una ambizione personale. Io mi auguro che continui a dare un contributo utile di riflessione tematica sui temi oggetto dell’azione di governo ma credo che nel complesso sia stata una impresa politica più dannosa che altro. Ma dannosa per lo stesso Matteo Renzi che è apparso come un politico alla ricerca di una ribalta per la perdita del ruolo di Primo Ministro e di segretario di un grande partito ricercando un proprio protagonismo.

Viene vista come una mossa poco seria da moltissimi osservatori, anche in europa, e vorrei sottolineare che l’effetto concreto della natura sul piano europeo è nullo. In Europa a nessuno interessa questa scissione. Perché ha prodotto che un collega ha deciso di aderire e rispetto la sua scelta, ma a parte questo la rottura nei palazzi romani non ha alcun rilievo né per l’UE né per il mondo politico europeo. Con questa mossa Renzi di fatto si è eclissato. Scompare dalla geografia perché ha creato un partitino le cui sorti sono considerate diciamo evanescenti e comunque di scarsa importanza per la politica europea.

Il collega è rimasto nei S&D?

«Si e sono contento se la nostra famiglia politica mantiene la sua consistenza in Parlamento, anche se va detto che ad oggi Italia Viva ancora non sappiamo dove si collocherà».

Lei è un giovanissimo del Partito Democratico a cui ha aderito nel 2007. È stato coordinatore provinciale dei Giovani Democratici, in questa legislatura europea è stato il 1° dei candidati liguri; 1° fra gli uomini deputati uscenti nel nord-est e dal 22 luglio è capo delegazione del gruppo PD al Parlamento europeo.  Nel gennaio 2016 la rivista americana FORBES la indicava come uno dei trenta giovani politici più influenti in Europa. Inoltre, a marzo del 2018 è stato premiato come miglior eurodeputato dell’anno (MEP Awards) nella categoria “Lavoro e Affari Sociali”, grazie al suo impegno per l’occupazione giovanile.

Come nasce questa sua passione politica? E chi è la personalità che l’ha ispirata maggiormente, se c’è?

«La mia passione per l’Europa nasce da molti fattori, ma il momento più importante di sviluppo è quando a 19 anni ho visitato il Parlamento europeo con un’organizzazione politica di cui facevo parte, la Sinistra Giovanile. Al tempo il capo delegazione di sinistra che ho incontrato era Nicola Zingaretti, che oggi è il segretario del PD. Oggi quel capo delegazione sono io, ho l’onore di questa “eredità storica”, mentre prima di me c’erano Patrizia Toia e David Sassoli, l’attuale presidente del Parlamento europeo.

Io li quando feci quella visita rimasi colpito perché la sede principale del Parlamento europeo a Bruxelles era intitolata a un italiano. Altiero Spinelli. lo è ancora oggi. Mi sono appassionato e mi sono studiato la figura di Spinelli e tuttora mi ispira e mi affascina. 

Il Manifesto di Ventotene scritto da confinato antifascista a Ventotene è ancora un testo profetico perché parla di questioni migratorie, innovazione tecnologica, cambiamenti climatici, con capacità di previsione delle sfide che l’Europa avrebbe avuto dopo la seconda guerra mondiale che in quel momento era ancora una realtà purtroppo per chi scriveva a quei tempi. Avrebbe avuto queste sfide da affrontare soltanto se fosse stata unita». 

È stato anche membro del Parlamento europeo.

«Si lo è stato negli anni 80 è stato anche un parlamentare che ha saputo sfidare i governi europei nel dare seguito a una vera costruzione più integrata e dare un ruolo più forte al Parlamento europeo».

Author: Roberto Del Latte

Da blogger indipendente ho deciso di fondare Cronache dei Figli Cambiati. Sono laureando in lettere moderne a Bari e appassionato di politica estera. Ho collaborato con diversi web-magazine, tra cui theZeppelin e il Caffè Geopolitico, occupandomi di politiche energetiche, la politica degli Stati post-sovietici e geopolitica delle religioni.

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